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domingo, 21 de mayo de 2017

El Emperador Está Desnudo

                                                                                                                                                                                                       




Desde hace algún tiempo, me he enterado que en varias instalaciones en Suramérica y en parte de América Central (Chile y El Salvador, por ejemplo) persiste el RPG III como lenguaje único para realizar nuevos desarrollos. Esto se entiende cuando en algunos equipos no tienen incorporado el RPG IV,  el RPG Free ni el ILE. Otros no tienen SQL ni DB2.

Sin embargo, hay varios centros informáticos que, teniendo en el Iseries todas las herramientas disponibles para desarrollar sistemas de una forma más sencilla y actualizada, se resisten a abandonar el RPG III en los nuevos desarrollos.

Programadores más jóvenes que conocieron el Iseries y el AS400 programando con RPG IV y que se han ido actualizando con  las siguientes versiones de la plataforma, se encuentran en las entrevistas de trabajo con una pared que les obliga a obedecer a una tecnología más vieja a la cual deben someterse. Esta necesidad de -hacer una carpa en RPG III y quedarse durmiendo allí- anula la posibilidad de realizar desarrollos eficientes y de responder a la necesidad de información de los usuarios y clientes de manera más rápida y oportuna.

En una experiencia personal que tuve  hace un par de años se me pidió convertir un programa de RPG II a RPG IV. Para ello solicité a los mas entrenados programadores de RPG II que me enviaran el algoritmo del programa para desarrollar el modulo en RPG FREE-ILE en base  a dicho algoritmo.

Recibí en Word  tres versiones distintas del programa. Para mi sorpresa ninguna de ellas era un algoritmo. No eran capaces de extraer el concepto detrás de la programación y expresarlo en palabras. Repitieron el mismo programa con las mismas variables en el documento Word que cada uno me envió. Había una notoria incapacidad de extraer el concepto y la funcionalidad de las reglas de negocio formuladas en el código de programación.  Sencillamente fue imposible hacer reingeniería del software. Este es el resultado del empleo del cerebro en las mismas funciones repetitivas sin el interés de adiestrarse ni entrenarse en otro tipo de soluciones: Quedaron encerrados en su propia burbuja.

Desde mi experiencia, la preocupación principal en las instalaciones que tienen Iseries o AS400 se centra en la necesidad de control de los líderes de proyectos y desarrolladores que tienen años trabajando para la misma empresa o tienen años programando de la misma manera.

Se puede observar cómo los programadores más jóvenes que se encuentran aceptando, muy a su pesar,  un trabajo con programación exclusiva en RPG III, siguen enviando su Curriculum a otras empresas para no “quemarse” en un trabajo que no da opciones de desarrollo profesional. Esto ocasiona alta rotación de personal, costos de adiestramiento y costos sin retorno para la empresa.

Los viejos líderes que se resisten al cambio muchas veces tienen en sus manos el “know how” de la operativa de la empresa. Los directivos que no entienden de tecnología y a quienes no les interesa complicar sus vidas con estos detalles, resultan generalmente permisivos con estos líderes de la vieja ola a quienes les conviene convertirse en  indispensables. Estos profesionales que se resisten al cambio no confían en sus propias capacidades para adaptarse a nuevas tecnologías y tienen un miedo aterrador a quedarse sin empleo debido a su edad.  Por estas razones se han dedicado a “hacer una cama” en la organización impidiendo que sus colegas puedan acceder al conocimiento que tan celosamente guardan.

Administrativamente el poder se revierte en contra de los directivos quienes terminan siendo rehenes de  las decisiones caprichosas del único que sabe: “que hay allí adentro”. Estos personajes que son empoderados por la negligente supervisión de sus jefes, se convierten en unos capataces tiránicos que más temprano que tarde ocasionan la renuncia del resto de los desarrolladores. (Recuerda que cuando  cierras la puerta a otros eres tu quien queda encerrado del lado de adentro).

Mi intención con este artículo es motivar a mis colegas  a salir de su burbuja y a adentrarse al cambio. La programación es solo una herramienta operativa que debe obedecer a la dinámica del negocio y a las funcionalidades que se desean implementar. Puede que al principio parezca aterrador cambiar pero si tienen los conceptos claros no importa la plataforma ni el lenguaje: el objetivo se logra.

Si estos profesionales no realizan un esfuerzo de su parte quedaran fuera del mercado laboral así como los dinosaurios que se extinguieron del planeta por no poder adaptarse a los cambios climáticos. Lo mismo puede sucederle a la empresa para quienes trabajan. Lo que pasa por dentro de la empresa termina manifestándose hacia los clientes y hacia el entorno empresarial  en el cual hay que competir.


Sin ninguna duda, adentro y afuera, tarde o temprano se mostrará que el emperador está desnudo.


                                                                                                                                                                                                       

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Autor: Ing. Liliana Suárez